Электронно-лучевая стерилизация стала проще для производителей пищевых продуктов, поскольку поставщики берут технологию на себя

Новости отрасли - 27 апреля 2017 г.

Поиск конкурентного преимущества — это то, что мотивирует производителей в любой отрасли. Для производителей пищевых продуктов и напитков найти конкурентное преимущество, а главное сохранить его, на словах проще, чем на деле.

Один из способов противостоять конкурентам, который используют компании, производящие пищевые продукты и напитки, — разработка новой продукции. И тут особенно важны инвестиции в технологии, которые повышают безопасность продукции и обеспечивают высокое и стабильное качество, являясь при этом эффективными и экологически устойчивыми.

Эксперты пищевой отрасли со всего мира недавно встретились на Aseptipak USA 2016 в Роли, штат Северная Каролина (США), чтобы узнать о новейших разработках в области асептической обработки и производства продукции с увеличенным сроком годности, розлива и упаковки. На самом деле, все заседание было посвящено обсуждению преимуществ электронно-лучевой стерилизации и других альтернативных методов. Кроме того, предметом рассмотрения около четверти из 20 презентаций, сделанных на двухдневном мероприятии, был исключительно электронный пучок.

Электронно-лучевая технология, конечно, не является абсолютной новинкой перерабатывающей отрасли, о чем свидетельствует статья в Food Safety 2009 года, однако сегодня она превращается в наиболее распространенный метод стерилизации. Как отмечается в статье, у технологии много преимуществ, поскольку она гарантирует экономию энергии, повышение эффективности и является более экологически устойчивой, чем другие технологии стерилизации. И поставщики отрасли взяли это на заметку.

Данная технология избавляет от необходимости использовать перекись водорода для стерилизации упаковочного материала. Это значительно улучшает экологические показатели. Традиционно упаковка стерилизовалась перекисью водорода и водой, что требовало последующей сушки упаковочного материала. Технология электронного луча потребляет меньше энергии, поскольку упаковка стерилизуется без применения воды. Помимо этого, производители теперь могут повторно использовать воду из производственного процесса, поскольку она более не содержит перекиси водорода.

Технологию электронного луча можно встраивать в автоматы розлива, что полностью избавляет производителей от необходимости применять перекись водорода для стерилизации материалов, используемых при создании упаковки. Hitachi в Японии, например, установила электронно-лучевую систему в асептический фильтр, чтобы стерилизовать 600 полулитровых бутылок в минуту, согласно данным Food Engineering.

Компания Ecolean, шведский поставщик упаковочных решений для производителей жидких пищевых продуктов, также признала пользу этой технологии и после запуска системы асептической упаковки в 2008 году использует электронный луч для предварительной стерилизации готовых пакетов. Однако вместо того чтобы оставлять стерилизацию в сфере ответственности производителя пищевого продукта, а технологию — в автомате розлива, Ecolean встроила электронный пучок в установки для производства упаковочных материалов, что позволило сократить расходы и ответственность производителя в области безопасности.

Для простоты и удобства предварительно стерилизованные, готовые к розливу упаковки доставляются на завод заказчика в рулонах.

Чтобы обеспечить высочайший уровень безопасности пищевых продуктов, Ecolean использует технологию электронного луча для стерилизации внутренней поверхности каждой упаковки после их герметичного закрытия. По окончании обработки — нанесения графического оформления, формования упаковок в полностью герметичные пакеты и промышленной стерилизации с помощью электронного луча — упаковки доставляются для удобства заказчика в рулонах. Еще одно преимущество электронно-лучевой стерилизации: контактная поверхность пищевого продукта никогда не подвергается воздействию химических веществ во время производства или розлива.

«Перед поставкой производителям мы стерилизуем внутреннюю поверхность наших упаковок с помощью электронного луча, чтобы избавиться от бактерий. При этом прочность и цвет каждой упаковки остаются неизменными, — говорит Анна Аннерос (Anna Annerås), директор по маркетингу в Ecolean. — Такой процесс стерилизации избавляет производителей молочных продуктов и напитков от необходимости инвестировать в электронно-лучевую технологию и возвращает значительную часть асептического процесса на производства Ecolean, чтобы мы могли отслеживать и регулировать условия».

«Ecolean на самом деле снимает с плеч производителей пищевых продуктов бремя, связанное с электронно-лучевой стерилизацией. Это больше не их проблема», — говорит Аннерос.

Как было описано компанией Ecolean здесь, обработка электронным лучом выполняется при помощи системы электронных ускорителей, аналогичных телевизионной трубке. Как телевизионное изображение, обработка генерируется электрически; ее можно просто включить или выключить. Асептические упаковки проходят через образованный электронный луч и стерилизуются. Процесс не оказывает воздействия на упаковочный материал и соответствует стандарту ISO для медицинской продукции, что является гарантией тщательной стерилизации упаковки.

Сразу после стерилизации рулоны упаковки, готовой к розливу, сворачиваются каждый по-отдельности и хранятся в безопасных условиях перед поставкой производителям пищевых продуктов во всем мире. После получения производители просто удаляют пластик и загружают рулоны в автомат для розлива.

«Ecolean действительно снимает бремя, связанное с электронно-лучевой стерилизацией с плеч производителей пищевых продуктов. Это больше не их проблема, — сказала Аннерос. — В рамках традиционного подхода к стерилизации производитель несет ответственность не только за внутреннюю и внешнюю стерилизацию упаковки, но во многих случаях и за первоначальную формовку и запечатывание, розлив, окончательное запечатывание и окончательную формовку. Благодаря системе Ecolean производителям остается только провести стерилизацию внешней поверхности упаковки, розлив продукта и окончательное запечатывание. Остальное берет на себя Ecolean».